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Dans nombre de pays, du monde en développement en particulier, les personnes handicapées sont souvent cachées parce que leur état inspire la honte. Il leur est donc difficile de jouer un rôle utile dans la société, et beaucoup se retrouvent au bas de la pyramide sociale, pauvres et négligées.

USF a envoyé Marion Steff, qui venait d’obtenir un doctorat en psychopédagogie à l’Université McGill, travailler pendant un an au Centre de services et d’études pour étudiants handicapés de l’Université d’État islamique (UEI) Sunan Kalijaga à Yogyakarta, en Indonésie. Cette organisation est l’unique centre de ce genre dans un établissement universitaire de ce pays.

L’UEI fait partie d’un réseau d’universités musulmanes en Indonésie. Elle attire principalement des étudiants peu nantis des régions rurales, où la population est souvent plus religieuse. Ces établissements sont très influents, et le travail du Centre peut avoir une grande incidence, non seulement à l’UEI, ou Marion a travaillé, mais dans tout le pays.

Avec l’appui, très important, du recteur, des étudiants et du personnel de l’Université, Marion, a travaillé à rendre le Centre plus utile aux étudiants non voyants. Elle a également sensibilisé les autres étudiants et les membres du corps professoral, qui renseigneront à leur tour le public sur les problèmes qu’affrontent les personnes handicapées et, surtout, sur leur contribution potentielle à la société.

Pour Jarot Wayudi, directeur des ressources humaines à l’UIE : « La spécialiste choisie par USF est excellente. Marion a beaucoup travaillé pour le Centre et a inspiré les étudiants, qui ont rapidement souhaité le développer et créer des liens avec d’autres établissements. Elle a habilement négocié et communiqué avec la direction de l’UIN, ce qui a eu une incidence positive sur l’expansion des services et de l’Université. Les partenaires de l’UIN sont désormais plus sensibles aux difficultés des personnes ‟handicapables” et plus ouverts aux étudiants potentiels qui ont un handicap. »

Le projet a eu tellement de succès que le personnel du Centre souhaite poursuivre le travail avec les bénévoles d’USF et aider d’autres universités indonésiennes à mettre sur pied des services semblables.

Date : 2011-2016

Bénévoles :

  • Marion Steff, conseillère en politiques d’inclusion sociale, Sightsavers, Melksham, Grande-Bretagne
  • Lisa Fisher, conseillère en développement
  • Earllene Roberts, coordonnatrice du Centre des ressources pour étudiants handicapés et conseillère en diversité, Services aux étudiants et développement, Université de la Colombie-Britannique, campus d’Okanagan Campus, Kelowna, Colombie-Britannique